Lexique d’astronomie

A – B – C – D – E – F – G – H – I – J – K – L – M

N – O – P -Q – R – S – T – U – V – W – X – Y – Z

A

accrétion : agglomération de matière pour former des corps de taille supérieure (étoiles, planétésimaux, planètes,…)

 

albédo : Grandeur comprise entre 0 et 1, caractérisant la proportion d’énergie lumineuse réfléchie ou diffusée par un corps éclairé

 

amas globulaire : groupement de milliers d’étoiles. Ils sont situés à la périphérie des galaxies et contiennent certaines des plus vieilles étoiles que l’on connaisse

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amas ouvert : groupement de faible concentration rassemblant quelques centaines d’étoiles jeunes

année lumière : (A.L) est la distance parcourue par la lumière en une année. C’est une unité de distance qui équivaut à 9 460 700 000 000 Km

aphélie : Point de l’orbite d’une planète ou d’une comète le plus éloigné du Soleil

astérisme : motif imaginaire formé d’étoiles faisant parties d’une ou plusieurs constellations

astéroïde : corps céleste de petit diamètre, formé de roches ou de métal en orbite autour du soleil

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astrophysique : Science qui étudie la physique et l’évolution des différents corps de l’univers

B

Big Bang : théorie de la création de l’univers à partir d’une gigantesque explosion d’une masse énergétique extrêmement chaude et dense

C

ceinture de KuiperKuiper Belt : réservoir de comètes en forme d’anneau situé au delà de Pluton (> ~30 UA)

centaures : objets dont l’orbite est située entièrement entre celles de Jupiter et de Neptune, dans une zone où, du fait des puissantes perturbations planétaires, les orbites sont très chaotiques

chevelure : nébulosité entourant le noyau d’une comète, constitué de gaz et de poussières éjectés par ce noyau au voisinage du Soleil

comète : structure composée de glace et de poussière en orbite autour du soleil. En s’approchant du soleil, du gaz et des poussières s’échappent de la comète laissant une longue trainée sur son passage : la queue de la comète

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constellation : groupe d’étoiles dessinant dans le ciel une figure à laquelle on a attribué un nom particulier.soit Une des 88 régions du ciel délimitée avec précision par l’Union Astronomique Internationale.

cratère : dépression quasi circulaire provoquée par l’impact d’une météorite à la surface d’un astre

D

Drake (équation de) : Formule exprimant le nombre de civilisations extraterrestres intelligentes en fonction de paramètres pour l’instant souvent très mal connus.

N=R*fp*ne*fv*fi*fc*L

  • dans laquelle

  • N représente le nombre d’étoiles cherchées

  • R, le nombre d’étoiles cherchées favorables à l’émergeance de la vie qui se forment chaque année dans la Galaxie

  • fp, le pourcentage d’étoiles dotées d’un système planétaire

  • ne, le nombre de planètes d’un système donné sur lesquelles les conditions sont favorables à l’apparition de la vie

  • fv, la fraction de ces planètes qui a vu naître effectivement la vie

  • fi, la fraction de planètes précédentes sur lesquelles se sont développées une espèce intelligente et une civilisation

  • fc, la fraction des civilisations qui cherchent à communiquer avec d’autres

  • L, la durée moyenne pendant laquelle une civilisation communique

E

éclipse : passage d’un objet céleste devant un autre

écliptique : c’est le plan de l’orbite de la Terre autour du soleil

ellipse : Figure géométrique décrite par un objet céleste se déplaçant autour d’un astre sous l’effet de l’attraction gravitationnelle

étoile : sphère de gaz illuminée par les réactions nucléaires qui se produisent en son noyau. Les étoiles sont composées principalement d’hydrogène et d’hélium

étoile binaire : ensemble de deux étoiles gravitant l’une autour de l’autre

étoile double : deux astres qui paraissent proches l’un de l’autre vu de la Terre

étoile filante : bref trait de lumière formé par l’entrée d’un météroite dans l’atmosphère terrestre

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étoile géante : astre lumineux d’âge avancé. Leur diamètre dépasse jusqu’à dix fois celui du soleil.

étoile multiple : groupement de plusieurs étoiles qui gravitent les unes autours des autres

étoile supergéante : astre en fin de vie. Sont dites supergéantes les plus grandes et lumineuses étoiles.

extragalactique : désigne ce qui est à l’exterieur de notre galaxie

exoplanète : Planète orbitant autour d’une étoile autre que le Soleil

F

G

Galaxie : vaste ensemble composé de centaines de milliards d’étoiles et de matière interstellaire, lié par la gravitation

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galactique : désigne ce qui est dans la galaxie

géocentrique : relatif à un système de coordonnées dont l’origine est le centre de la Terre

géocroiseurs : astéroïdes dont l’orbite coupe celle de la Terre

H

héliocentrique : relatif à un système de coordonnées dont l’origine est le centre du Soleil

I

inclinaison : Angle formé sur le plan de l’orbite d’un astre, orienté dans le sens du mouvement, avec un plan de référence

J

K

L

Lagrange (points de) : points situés dans le plan orbital d’un système de deux corps céleste en rotation autour de leur centre de gravité mutuel, où peut se maintenair sous l’attraction gravitationnelle conjuguée de ces deux corps, un troisième corps de masse négligeable par rapport à celle des composantes du système. Les points de Lagrange, du nom de Joseph Louis de Lagrange qui démontra leur existence en 1772, sont au nombre de cinq, notés respectivement L1, L2, L3, L4 et L5.

luminosité : puissance rayonnée par un objet céleste

M

magnitude : échelle numérique qui établie la brillance d’un objet céleste. Les valeurs négatives de cette échelle désignent une luminosité élevée à l’inverse des valeurs positives

météore : trait de lumière provoqué par l’entrée en atmosphère de poussière ou de météorite. Ce phénomène est plus communément appelé étoile filante

météoride ou météoroïde : Objet solide de l’espace interplanétaire, plus petit qu’un astéroïde, qui donne parfois naissance à un météore lors de sa rentrée dans l’atmosphère

météorite : phénomène lumineux produit par un météoride, ou par tout autre débris rocheux ou métallique, lorsqu’il brûle en traversant l’atmosphère de la Terre. Synonyme d’étoile filante

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Mira : étoile rouge dont la luminosité varie d’un maximum de 11 magnitudes sur une période de quelques mois à quelques années et dont la taille varie de géante à supergéante

N

Nadir : point de la sphère céleste situé sur la verticale de l’observateur, vers le centre de la Terre. Le Nadir est le point opposé au Zénith

Naine blanche : une étoile de petite taille et de densité élevée

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nébuleuse : nuage de gaz et de poussières situé dans une galaxie

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nébuleuse obscure : nuage de gaz et de poussières suffisamment dense pour bloquer la lumière des étoiles situées derrière lui

nébuleuse planétaire : nuage de gaz éjectée par une étoile en fin de vie. Elle peut prendre la forme de cercles ou d’anneaux mais peut tout aussi bien être irrégulière

nova : étoile dont la brillance augmente brusquement et temporairement d’une dizaine de magnitudes

O

objet du ciel profond : structure astronomique située à l’extérieur du système solaire

occultation : disparition temporaire d’un astre derrière un autre de diamètre supérieur

orbite : trajectoire décrite par un astre autour d’un autre astre

P

parallaxe : différence de position d’une structure astronomique vue de deux positions différentes

Parsec : unité de distance (symbole : pc) correspondant à la distance d’un astre dont la parallaxe annuelle serait de 1 seconde d’arc. Le parsec est l’équivalent de 3,261 631 années-lumière, soit 206 264,8 Unités Astronomiques, ou 30 856,775 milliards de km

phase : partie visible d’un astre (planète ou satellite) vu de la Terre

planète : structure astronomique en orbite autour d’une étoile

protubérance solaire : énorme jet de gaz incandescent explusé de la Chromosphère solaire jusqu’à de grandes distances du Soleil.

pulsar : étoile à neutrons en rotation qui émet par impulsions brèves et à intervalles réguliers, un rayonnement électromagnétique (le plus souvent radioélectrique). Stade ultime de l’effondrement d’une étoile sur elle-même

Q

R

radiant : point d’émanation d’une pluie de météores

reste de supernova : le nuage de gaz en expansion expulsé par l’explosion d’une supernova

S

satellite : objet en orbite autour d’une étoile ou d’une planète

seeing : degré de turbulence de l’atmosphère au moment de l’observation. L’échelle d’Antoniadi est utilisée pour établir le seeing moyen

soleil ou Soleil : avec un « S » majuscule désigne notre étoile / avec un « s » minuscule est le synonime du mot étoile

supernova : étoile massive qui explose violemment à la fin de sa vie

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système solaire : ensemble de structures astronomiques composées du soleil et des objets en orbites autour de celui-ci

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T

temps universel : (TU) une unité de temps liée au mouvement du soleil

turbulence : ou seeing :une perturbation des conditions d’observation au télescope

U

Unité astronomique : unité de distance égale au demi-grand axe de l’orbite de la Terre autour du Soleil. La valeur de l’unité astronomique (dont le symbole est U.A.) est de 149.597.870,691 ±0,030 km

Univers : englobe l’ensemble de la matière de l’espace et du temps

V

Voie lactée : galaxie dans laquelle se trouve le système solaire

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Vulcanoid : dénomination pour les astéroïdes d’une ceinture hypothétique devant être située à l’intérieur de l’orbite de Mercure, de 0.09 UA à 0.21 UA du Soleil

W

X

Y

Z

Principales sources utilisées :

     

  • Dictionnaire de l’Astronomie (Philippe de la Cotardière) Editions Larousse
  • L’Exploration du Ciel (Burnham, Dyer, Garfinkle, George, Kanipe, Levy) Editions Könemann
  • Astronomia – Lexique des termes d’Astronomie – Editions Fabbri
  • http://astronomie.aucoeurdelatoile.com
  •  

 

 

 

 

 



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